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El Mediterráneo se calienta a un ritmo un 20% más alto que la media mundial

By 9 junio 2021 No Comments

Foto: Alexander Vasilchikov

El Mar Mediterráneo es el que más rápido se está calentando en todo el mundo, a un ritmo un 20% más veloz que la media mundial a consecuencia del cambio climático. Además, sufre una grave presión a consecuencia de la contaminación, el comercio marítimo, el desarrollo costero y la sobrepesca, según un informe de World Wild Fund for Nature (WWF), que se ha publicado con motivo del Día Mundial de los Océanos. 

Este documento explica que el Mediterráneo se está ‘tropicalizando’ y que una de sus consecuencias es la aparición de nuevas especies. Al menos 1.000 especies invasoras han aparecido desde zonas más cálidas al Mediterráneo desplazando a las autóctonas, una tendencia también favorecida por el intenso tráfico marítimo del Canal de Suez o el Estrecho de Gibraltar.

Mientras, las poblaciones de moluscos autóctonos han decrecido casi un 90% en las aguas más orientales del Mediterráneo, especies como el pez león y el pez conejo suponen el 80% de las capturas en Turquía o Chipre y han transformado buena parte de los hábitats marinos.

Las altas temperaturas y el incremento en la frecuencia e intensidad de las tormentas están transformando también el fondo marino. Las praderas de Posidonia oceánica, las poblaciones de gorgonias (corales) y las nacras, entre otras, se han reducido en toda la región, llegando a extinguirse totalmente en algunas zonas.

El informe también apunta que el cambio climático a una escala global produce una acidificación de los mares, que ocasiona un debilitamiento en las estructuras de organismos como el fitoplancton, los corales, los moluscos o los crustáceos. “Perder estas especies por completo tendría un impacto dramático en todo el ecosistema marino, ya que proveen hábitats vitales para muchas especies y contribuyen de forma significativa a fijar carbono para el clima. Por ejemplo, la Posidonia oceánica almacena entre un 11 y un 42% de las emisiones de dióxido de carbono de los países del Mediterráneo”, explica WWF.

Por otro lado, dice esta organización ecologista que estamos asistiendo a una explosión de medusas en el Mediterráneo, favorecida por el calentamiento del agua, la contaminación y la progresiva desaparición de depredadores marinos, como consecuencia de la sobrepesca. Estos impactos tienen, además, consecuencias sobre los bienes y servicios que los mares nos ofrecen, repercutiendo también en sectores económicos como el turismo o la pesca, entre otros.

Hasta que no se consiga una transición ecológica, descarbonizando la economía, la mejor forma de proteger y conservar los ecosistemas marinos frente al cambio climático es mantener unos ecosistemas saludables, en equilibrio que tengan una mayor capacidad natural para adaptarse a los cambios. Añade WWF que las áreas marinas protegidas, bien gestionadas, pueden contribuir mucho a reducir el estrés en las poblaciones marinas.

Por todas estas y otras razones, WWF reclama a los líderes mundiales que fortalezcan la biodiversidad a través de las acciones climáticas y los mecanismos financieros acordados en la Convención de la Diversidad Biológica, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) y el Convenio de Barcelona, que tendrán lugar durante la segunda mitad del 2021.

Descarga el informe completo de WWF aquí.

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